En su inauguración, el presidente de la diputación de Ourense aseguró que "aiquí se pode sentir o que significa o fenómeno da emigración"

El presidente de la Diputación de Ourense, Manuel Baltar, acompañado por el alcalde de Quintela de Leirado, José Antonio Pérez, participó en la inauguración del Museo da Emigración a Guinea Ecuatorial, un proyecto único en España que contó con la colaboración de la institución provincial y en el que se recoge la memoria colectiva del vecindario del municipio y zonas limítrofes, que en el pasado siglo protagonizó una emigración de singulares características al escoger como destino en su práctica totalidad la antigua colonia española. Manuel Baltar calificó el museo como “un centro de referencia único para hablar de la importancia de Guinea Ecuatorial en la trayectoria de tantos hombres y mujeres de este territorio que con su esfuerzo y trabajo contribuyeron a hacer más grande un país que les recibió con los brazos abiertos”.
El presidente provincial felicitó al gobierno local de Quintela de Leirado, por “este homenaje a la identidad que debemos conservar”, añadiendo que “hoy lo que estamos haciendo con este acto es ourensanía, como sentimiento de pertenencia al territorio, como pueblo creativo y trabajador que somos, pero también emigrante”. En este sentido afirmó que “aquí se puede sentir lo que significa el fenómeno de la emigración, como también lo estamos procurando desde la Diputación a través del que será el museo gallego de la emigración”, que estará situado en el Pazo de Vilamarín.
José Antonio Pérez, quiso subrayar la “gran acogida que desde el primero momento tuvo la idea de este museo entre el vecindario, que se refleja en la cesión de fotografías, documentos y todo tipo de material para reconstruir nuestro pasado”. Una iniciativa que también fue aplaudida por Carmen Güerri, catedrática de Historia del arte en la Universidad Complutense de Madrid, nacida en Guinea y asesora del proyecto, presente también en la inauguración.
La característica singular y pionera de este museo y la historia que relata, a pesar de que en otros puntos de la geografía española como el Pirineo Aragonés también la emigración escogió este destino, no pasó desapercibida para la diplomacia española y guineana que felicitaron al ayuntamiento por esta iniciativa. El Museo de la Emigración a Guinea Ecuatorial contó con la colaboración de la Diputación de Ourense, que aportó una ayuda de 48.000 euros para adaptar las instalaciones del edificio multiusos de Leirado, donde ahora los visitantes podrán conocer, a través de testigos audiovisuales y materiales, como era la vida en el municipio a principios del pasado siglo, el momento en el que emprendían el viaje hacia Guinea, como era su vida y su trabajo en las plantaciones de cacao y las condiciones en las que tuvieron que huir del territorio al declararse la independencia. El exhaustivo proceso de recogida de información mismo llevó a descubrir al primero vecino que emigró a Guinea, Eloy Estrada, allá por el 1896, y que tras comprar una plantación de cacao provocó el efecto llamada entre sus paisanos, hasta tal punto que a Quintela de Leirado también se le conocía como el Valle de Fernando Poo, en alusión a la isla de la provincia española en África donde se asentaba la colonia ourensana.

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